《雷霆之声》小结

Ray Bradbury的短篇小说《雷霆之声》讲的是一群人利用商业时间旅行服务捕猎恐龙的故事。

  • 时代狩猎公司的一名员工向猎人们解释规则。而在过去,他们只能捕猎那些已经被标记为死亡的动物,因为即使是自然秩序中最小的变化也可能对现在产生巨大的影响。
  • 当一只霸王龙出现时,一个猎人惊慌失措,不小心踩到了一只蝴蝶。
  • 回到现实后,他们发现蝴蝶的死戏剧性地改变了他们的世界。

总结

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最后更新于2020年11月19日,由eNotes社论。字数:1264

雷·布拉德伯里(Ray Bradbury)的短篇小说《雷霆之声》(A Sound of Thunder)的开头是一个名叫埃克尔斯(Eckels)的人走进时代狩猎公司(Time Safari, Inc.)的办公室。这家公司提供狩猎活动,可以把猎人带到过去的任何时间,猎杀任何他们想要射杀的动物。埃克尔斯向店员出示了一张一万美元的支票,问公司是否能保证猎人从过去活着回来。店员回答说,公司只保证能见到恐龙。猎人必须严格服从他们的向导,只在指示的时间和地点射击。任何不服从将导致1万美元的罚款加上可能的政府处罚。

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埃克尔斯凝视着附近的时间机器,说如果基思——他在昨天的总统选举中支持的进步候选人——输掉了竞选,埃克尔斯现在可能在办公室里,试图去别的时间逃避这个结果。这位职员也认为,如果基思的对手多伊彻当选,情况确实会很糟糕。然而,两人很快又回到了讨论埃克尔斯射杀雷克斯暴龙的机会。店员警告说,如果埃克尔斯被恐龙袭击并吃掉,公司不承担责任。去年有六名游猎向导死亡,还有两倍于此的猎人。店员想让埃克尔斯确定他真的想去旅行。

埃克尔斯表示他知道,于是他被介绍给了特拉维斯先生,这位经验丰富的导游将带领这次游猎。特拉维斯和埃克尔斯,拿着步枪,进入了时间机器,里面已经被特拉维斯的助手,Lesperance和另外两个猎人(比林斯和克莱默)占据了。机器开始运转,夜、日、周、月、年、世纪、千年飞逝而过。离开公元2055年,他们很快来到了一个存在于60,00,2055年前的丛林中。

当他们向时光机器外看时,特拉维斯指出了一条通往丛林的金属小路。它由抗重力金属制成,离地面半英尺高。公司把它放在那里是为了防止猎人以任何方式与丛林有身体接触。特拉维斯强调他们永远不要离开这条路,无论出于什么原因。他坚持要求工人们认真遵守这条规定,绝不违反。他们不能碰任何东西,也不能射杀任何动物除非崔维斯同意。当埃克尔斯问为什么时,特拉维斯精心解释说,公司不想冒险改变未来的任何事情。即使破坏一朵花、一只昆虫、一只老鼠或任何其他生物,也可能在未来造成不可预见的巨大后果。尤其如此,因为在丛林中杀死一个生物意味着消灭该生物的潜在后代,进而消灭后代的后代,如此循环往复,延续无数代。在丛林中杀死任何东西的结果都是不可预测的,这也是所有人都戴着氧气头盔的原因之一——这样就不会把任何现代细菌引入原始丛林。 Killing just one animal might some day mean, for instance, that a future caveman might not survive by eating the distant offspring of that animal, and the non-survival of that caveman could conceivably change human history. In short: no one is to kill anything except an animal designated by the company.

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最新答案发布于2022年7月12日,早上6:40 (UTC)

1教育者回答

事实证明,该公司通过时间机器派遣侦察兵回到狩猎的精确地点,但他们在狩猎前到达,观察在预定的狩猎当天,无论如何哪些动物会意外死亡。这些动物——尤其是恐龙——是猎人允许射杀的动物:这些动物的死亡不会改变任何事情。侦察兵用红色颜料射击这些动物,这样就可以很容易地识别它们。然后,狩猎队到达,站在动物预定的无论如何都会意外死亡的地方,等待几分钟,直到动物到达那个地点,然后试图用枪杀死动物。然而,向恐龙射击仍然是一件非常危险的事情,生存也无法保证。

按计划,一头注定要在一分钟内被倒下的树枝杀死的暴龙,突然出现在人们躲藏的地方。它又大又凶猛,还因为最近吃过的食物散发出恶臭。他发出“打雷的声音”。怪物,他比埃克尔斯想象的要大得多,也可怕得多。埃克尔斯开始恐慌,尤其是霸王龙发现了他们。埃克尔斯想逃跑,但他被警告说,如果他太害怕逼近的恐龙,就要慢慢地回到时间机器里,恐龙现在正以闪电般的速度向前冲。埃克尔斯逃跑后,其余的人直接向怪物的头部开枪。令人惊讶的是,它突然掉到地上,发出巨大的声音。人们可以听到它身体的不同部位在死亡时关闭。这些人身上都是死兽的血。 As they clean themselves, a massive tree branch falls on the dinosaur—the branch that would have fallen on and killed him anyway. His death has changed nothing about the future.

当向导和另外两个猎人回到时间机器时,他们看到了埃克尔斯。特拉维斯对埃克尔斯差点害死他们很生气,指着埃克尔斯的脚朝他尖叫。埃克尔斯惊慌失措,跑出了金属小路。不出意外的话,这意味着该公司将在经济上受到惩罚。埃克尔斯被特拉维斯的愤怒惊呆了,他提出支付十倍的旅行费用来弥补他的错误。相反,特拉维斯命令他独自走到小路上,并将他的手臂插入怪物的嘴巴,以取回子弹,不应该留在过去。几分钟后,埃克尔斯带着子弹回到了时间机器,胳膊上的血一直流到肘部。特拉维斯认为埃克尔斯现在吸取了教训:不要猎杀他害怕的野兽。

当时光机呼啸着把他们送回未来时,特拉维斯轻蔑地盯着埃克尔斯。当他们在2055年回来的时候,一切看起来都一样——几乎一样。不知何故,埃克尔斯感觉到了细微的差别,比如空气中有一种奇怪的微弱气味。那个店员看起来没变,但又不知怎么的不一样。最明显的不同是办公室里挂着一个牌子,现在看起来拼写错误得很严重。埃克尔斯目瞪口呆,瘫倒在椅子上。他不相信,仅仅是走出这条路就能改变当下的任何事情。即使当他注意到一只死蝴蝶在他的鞋底,他不能让自己接受这个想法,它的死可以改变什么。他转向店员,问前一天谁赢得了总统选举。这位职员早些时候崇拜基思,厌恶多伊彻,现在却完全相反,他称赞多伊彻的胜利,他称赞多伊彻是一个“钢铁侠”,一个强硬、坚强的领导者。

埃克尔斯呻吟着跪倒在地。他抓住蝴蝶,想知道有没有办法让它回到过去,让它恢复生命。他听到特拉维斯举起了枪。埃克尔斯听到的最后一件事是子弹发射的雷鸣般的声音。

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