分析

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最后更新于2017年2月23日,由eNotes社论。字数:503

最初的灵感的坩埚是美国国会在20世纪50年代寻找“共产主义同情者”,当时米勒正在写这部剧。这些听证会经常被谴责为“迫害女巫”,1953年的观众立即意识到塞勒姆的女巫审判与当前的“红色恐慌”之间隐含的相似性。在这两种情况下,被告被假定有罪,但具有讽刺意味的是,如果他们愿意指控他人,则可免除惩罚。许多批评家抨击米勒的类比,认为美国有共产主义者,但没有女巫。米勒的反驳是,不管巫术是否真的有效,还是有人在使用巫术。(在剧中,阿比盖尔对伊丽莎白施了魔法。)虽然很多细节的坩埚都是为了戏剧目的而创作的,比如Proctor和Abigail之间的婚外情,这部剧可以为年轻人提供一个有力的例子,说明偏执是如何影响历史的。

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然而,如果将该剧与塞勒姆审判或国会听证会联系在一起,那就错了。米勒希望观众能在更普遍的层面上对剧中的主题做出回应。他主要关心的也许是社会需求与个人需求之间的冲突。正是生活在压抑的氛围中,阿比盖尔才开始反抗——她有了外遇,在树林里裸舞,尝试巫术。社会对秩序的需求将阿比盖尔置于危险之中,她利用了对秩序的需求,为塞勒姆的问题找了替罪羊。在这样的环境中,对秩序的需求成为了一种个人无法控制的力量。一旦指控提出,审判开始,任何质疑这一程序有效性的企图都将受到惩罚。米勒的基本主题是美国文学的核心。美国是一个以个人主义为基础的社会。美国人最强调的是个人自由,但任何社会要维持秩序,就必须有限制。 Within that paradox lies a central problem of defining the place of the individual in society. The question is further complicated because the forces of society (the trials) may be corrupted by self-interest (Parris).

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最新答案发布于2009年3月9日12:24 pm (UTC)

2教育家的答案

十几岁的读者和剧迷,比起其他东西,更可能与角色的无助感有关。许多人认为父母、老师、牧师和其他权威人物武断地限制了他们的个性和自由。在对待叛乱和镇压方面,的坩埚向观众呈现一个复杂的谜题。Proctor反对审判,甚至反对Parris牧师的虚荣和以自我为中心的统治,当然是正确的。然而,正是Proctor与Abigail的婚外情将Elizabeth置于危险之中,正是Abigail、Betty和她们的朋友的反叛导致了悲剧的发生。因此,反对审判的叛乱是好的(如果无效的话),但是如果没有叛乱,审判可能一开始就不存在。

这出戏

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最后更新于2015年5月6日,由eNotes Editorial。字数:865

的坩埚黎明时分在牧师塞缪尔·帕里斯的家中开始,他正坐在他那一动不动的女儿贝蒂的床边祈祷。她显然无法治愈的疾病为戏剧的发展奠定了基础,故事围绕历史性的塞勒姆女巫审判展开。快速连续地,关键字符进入;第一个是奴隶提图芭,她离开时,帕里斯的病房,17岁的阿比盖尔·威廉姆斯。审问她火花帕里斯的恐惧,“不自然的事情”可能会发生,神秘的做法,可能会毁掉他的职业生涯;他已经震惊地发现蒂图巴和森林里的女孩们的“罪恶”舞蹈。

安和托马斯·帕特南出场了,这两个角色有着强烈的哭喊“女巫”的动机:安没有孩子,嫉妒更幸福的母亲,而土地丰富的托马斯如果他的一些邻居被起诉,将获得更多。其中一个邻居是约翰·普罗克托,他出现在大人们在台下祈祷的时候,在阿比盖尔和她的闺蜜们讨论了关于提图巴的事情之后,提图巴确实进行了巫毒仪式。阿比盖尔甚至喝了鸡血,对Proctor的妻子伊丽莎白施了致命的咒语,这样她就可以嫁给Proctor,在Proctor的妻子赶走她之前,她和Proctor有过一段婚外情。

当她的女朋友离开后,阿比盖尔试图勾引Proctor,他拒绝了,并用鞭子威胁她。当大人们回来的时候,新的角色出现了,比如狡猾的老贾尔斯·科里,Proctor的一个朋友,丽贝卡·纳斯,她看着其中一个生病的女孩,平静地说:“一个孩子的精神就像一个孩子……因为爱本身很快就会回来的。”只有Proctor和Giles在听;其他人都在等着恶魔学家约翰·黑尔牧师的到来。他一到,黑尔就开始审问阿比盖尔,阿比盖尔坦白了,并背叛了承认自己黑暗行为的蒂图巴。

第二幕在Proctor的家里开始,在那里他徒劳地试图重获他妻子的尊重。由于害怕阿比盖尔,伊丽莎白请求Proctor在塞勒姆的女巫审判中作证,说他听到了她先前声称的跳舞与巫术无关的说法——这个女孩在发现更好的自救方法之前确实说过。太晚了;牧师黑尔带着伊丽莎白的搜查令进入,阿比盖尔已经暗示与女佣玛丽沃伦的不知情的帮助,其中一个“被蛊惑”的女孩在法庭上作证。

在接下来的斗争中,对话表达了塞勒姆偏执的程度;黑尔正确地观察到,“没有人会再怀疑黑暗力量正在聚集起来,对这个村庄发动可怕的攻击。”Proctor的地位变得越来越站不住脚:他讨厌帕里斯的贪婪,再加上经济上的担忧,导致他忽视了正式的基督教职责,比如遵守安息日和定期去教堂。他的理性之声被沉默了,他的观察——帕里斯发现女孩们在树林里玩耍时,她们“吓了一跳,病倒了”——就像阿比盖尔自己告诉他的那样——被从记录中删除了。第二幕结束时,黑尔面临着日益痛苦的道德困境,而司法系统失控的明显迹象更加剧了这一困境。

这种担忧直接导致第三种行为。台下传来科里为他的妻子辩护的喊声,他的妻子也是一个被指控的女巫。很快,帕里斯的会议室里空无一人的接待室挤满了从法庭或像普罗科特一样从室外进来的人。副州长丹福斯不是一个不聪明的人,他不情愿地听到了科里和普罗克托的话。后者现在呈现了玛丽·沃伦(Mary Warren),她撤回了自己早先关于巫术的故事;为了加强他的论点,通过提出阿比盖尔说谎的动机,普罗克托甚至承认了他的通奸行为。丹福斯感觉到了这一事件的影响,他召见了伊丽莎白,问她为什么解雇阿比盖尔;她为了保护丈夫而撒谎,从而破坏了他的辩护。正当懊悔不已的黑尔试图干预时,丹福斯带来的女孩们开始了一场可怕的哑剧,假装被玛丽迷住了。他们嘲笑她的每一句话,直到她崩溃,并指责Proctor与魔鬼合作,敲诈一个虚假的撤回。 Act 3 ends with Corey and Proctor thrown into jail and a disgusted Hale quitting the court.

第四幕开始于黎明前月光照耀下的监狱房间,丹福斯和帕里斯试图让Proctor认罪,这样他们就可以避免把他和其他杰出的公民一起绞死,因为他是一个顽顽不改的罪人。黑尔回来了,痛苦地准备“做魔鬼的工作”,说服Proctor犯错误的忏悔的罪。丹福斯巧妙地利用了怀孕的伊丽莎白,她被免除了死刑,说服Proctor选择认罪和生活。

为了从他的胜利中得到最大的收获,丹福斯要求普罗科特在他的忏悔书上签字,以便将它张贴在教堂的门上。然而,这对Proctor来说太过分了。他抓住供词,把它撕成碎片,宁死也不愿公开作伪证。伊丽莎白被丈夫的英勇行为深深打动,拒绝改变他的想法。“他现在有了他的美德,”她在最后的演讲中说的坩埚;“上帝禁止我从他那里拿走它!”

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