众神之河摘要

R众神之河是一部2022年出版的非虚构作品,讲述了19世纪英国人探索尼罗河起源的故事。

  • 探险家理查德·弗朗西斯·伯顿开始了寻找尼罗河源头的探险之旅,随行的还有约翰·汉宁·斯比克,他后来成为了伯顿的竞争对手。
  • 这次探险非常困难,他们没能在坦噶尼喀湖找到河流的源头。斯毕克病倒了,在神志不清的时候责骂伯顿。
  • 斯毕克提升了自己,向皇家地理学会告发了伯顿。后来,他发现了从维多利亚湖流出的尼罗河。

总结

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最后更新于2022年7月13日,由eNotes社论。字数:1263

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众神之河开篇描述了19世纪早期人们对埃及新产生的兴趣。罗塞塔石碑等文化宝藏的发现,在欧洲掀起了“文化掠夺”热潮。学者和探险家们一直在思考的一个主要问题是:尼罗河的源头是什么?

皇家地理学会认为,理查德·弗朗西斯·伯顿可能会给出答案。伯顿是英国东印度公司陆军中尉、冒险家、语言学家和文化学者,他已经把自己伪装成穆斯林,冒着生命危险进入麦加朝圣,他知道只要一失手就可能丧命。在他取得成功的过程中,他树敌无数,包括他的语言学家克里斯托弗·帕尔默·里格比,但伯顿从未在意过这一点。他是来冒险的,找到尼罗河源头的想法引起了他的兴趣。他愿意冒这个危险。

伯顿的第一次探险是在1854年离开。亚丁的指挥官詹姆斯·奥特拉姆(James奥特拉姆)因为害怕危险而反对他,但g·e·赫恩中尉、威廉·斯特罗扬和约翰·汉宁·斯毕克中尉同意陪同他。当主要的远征被推迟时,伯顿成功地访问了埃塞俄比亚的哈拉尔,但斯毕克未能到达瓦迪诺加尔,因为他的Abban Sumunter的腐败和他的部下的违抗。Sumunter受到了严厉的惩罚,激起了索马里人的愤怒。

1855年4月,探险队终于可以开始了,但还没离开海岸,一群索马里人就袭击了营地,他们就被暴力阻止了。斯毕克和伯顿伤势严重。赫恩设法逃脱了。Stroyan被杀了。在袭击过程中,伯顿无意中说了一句侮辱斯毕克的话,斯毕克认为伯顿说他是懦夫。

伯顿和斯毕克在恢复健康后都参加了克里米亚战争。当伯顿发表了斯毕克日记的部分内容后,斯毕克对伯顿的怨恨加深了。伯顿还招致了斯比克的朋友劳伦斯·奥列芬特的敌意。伯顿有点出乎意料地爱上了伊莎贝尔·阿伦德尔,后者不顾父母的反对,决心嫁给他。

战争结束后,伯顿开始计划他的下一次东非探险,这一次是“乌吉吉海”,传说中的内海被认为是尼罗河的源头。他选择斯比克作为他的副手。尽管伯顿得到了桑给巴尔岛英国领事阿特金斯·哈默顿中校的支持,包括承诺为公司成员提供奖励,但探险队的资金非常有限。探险队再次受到延误的困扰,伯顿和斯毕克之间的紧张关系加剧。

伯顿雇了以前的奴隶西迪·穆巴拉克·孟买做向导。事实证明,孟买是一个开朗、勤奋、知识渊博的伙伴。伯顿还雇了赛义德·本·萨利姆当旅行车向导。其他准备工作包括采购kuhonga为沿途的当地人提供礼物,并为公司招聘搬运工和警卫。1857年6月,探险队出发时,伯顿和斯毕克都发烧了,直到现在还没有完全康复。

远征从一开始就困难重重。没有足够的人或动物运送所有的补给,很多东西不得不留下。几次行军后,士兵们带着补给开始逃离连队。留下来的人之间发生了争吵。伯顿和斯毕克又病倒了,许多人也是如此。驴们拒绝合作,跑掉了。天气恶劣,物资和设备在恶劣的气候下腐烂了。伯顿收到消息说他的支持者哈默顿去世了,接替他的是他的老对手克里斯托弗·帕尔默·里格比。

当探险队在134天的旅程中到达卡泽时,每个人都筋疲力尽了,补给也越来越少。斯毕克想转向尼扬萨湖,但伯顿坚持向坦噶尼喀方向航行。疾病再次袭来,伯顿几乎瘫痪,斯毕克也几乎失明。

探险队最终到达了坦噶尼喀湖,但由于更多的疾病和斯毕克没有弄到必要的船,公司在充分探索该湖的努力中受到了阻碍。尼罗河的源头一直是个谜,因为湖北端的河水是流入而不是流出的。是时候回到桑给巴尔岛了。

在回来的路上,斯毕克说服伯顿让他去尼扬萨做一次短途旅行。一路上他遭遇了一个又一个的灾难,但他终于看到了湖,在那一刻他完全确信自己已经发现了尼罗河的源头。伯顿在没有证据的情况下是不会相信的,这增加了斯毕克的怨恨,使他下定决心下次亲自带队。

斯毕克在回桑给巴尔岛的路上差点死掉,在他神志不清的状态下,他表达了对伯顿的每一种抱怨,伯顿震惊了。当探险队最终返回时,里格比并不欢迎,并拒绝兑现哈默顿的金钱承诺,这意味着伯顿没有能力奖励这些人,除了忠诚的孟买人。斯毕克同意伯顿的决定,前往英国,并承诺在伯顿回来之前不去皇家地理学会。伯顿留在亚丁养病。

斯毕克回到英国后做的第一件事就是直接去英国皇家地理学会推销自己。他得到了协会会长罗德里克·佩比·默奇森爵士的赞助。伯顿被授予了创始人奖章,但斯毕克被授予了下一次探险的指挥权。斯毕克还恶毒地谴责伯顿,把自己标榜为探险队真正的领袖。伯顿受到斯比克的指控,受到了政府的谴责,理由是没有恰当地奖励该公司。

伯顿陷入了抑郁,但他与伊莎贝尔重新开始了恋爱,但伊莎贝尔仍然无法获得嫁给他的许可。他四处旅行,恢复了体力。斯毕克开始计划他的新远征,选择詹姆斯·奥古斯都·格兰特作为他的副手,并制定了前往尼扬萨的路线。他还在冈多科罗与约翰·佩特里克(John Petherick)会面,后者担心没有足够的资金为探险队提供补给。

斯毕克的新探险队于1860年以孟买为向导出发。公司面临着许多困难,斯毕克的严厉和坚持假扮外国王子的做法并没有帮助公司。斯毕克探索了尼扬扎河,并确实发现了从那里流出的尼罗河,但他与佩瑟里克的会面却迟到了一年多。斯毕克对佩瑟里克没有在刚多科罗等他感到愤怒,他不接受佩瑟里克去找食物和药品,并为斯毕克的连队留下大量补给的解释。

与此同时,伯顿周游北美并与伊莎贝尔结婚。他接受了费尔南多·波的领事馆,并尽他最大的努力保持活跃。

当斯毕克回到英国后,即使在获得了许多荣誉之后,他仍然继续诽谤伯顿。他在布莱克伍德出版了自己的著作(多亏了一位编辑的帮助),并在对佩特里克的诬告后失去了皇家地理学会的支持。1864年9月,斯毕克和伯顿计划进行一场辩论,但就在辩论开始的前一天,斯毕克开枪自杀。

伯顿担任过不同的领事馆职位,把大部分精力放在写作和翻译上。他于1890年去世。孟买继续指导探险者,并增加了他对非洲的广泛了解。随着时间的推移,随着其他探险家对尼罗河的源头和非洲内陆的了解越来越多,斯毕克的记忆逐渐淡去。

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