帕特里克·亨利的透明肖像叠加在美国国旗上

在弗吉尼亚大会上的讲话

通过帕特里克•亨利
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在弗吉尼亚州大会总结上的讲话

“在弗吉尼亚大会上的演讲”是帕特里克·亨利在1775年第二次弗吉尼亚大会上发表的演讲。在信中,他恳求他的同胞向英国人宣战。

  • 亨利指出英国士兵在殖民地的存在,声称他们的存在不是为了保护殖民者,而是为了执行英国的殖民统治。

  • 他列举了几个英国人拒绝殖民者和平妥协企图的例子。
  • 最后,他坚持认为殖民地已经被征服了,解放自己的唯一途径就是发动革命。

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最后更新于2022年5月26日,由eNotes社论。字数:565

1775年3月23日,在独立战争开始前不到一个月,帕特里克·亨利在弗吉尼亚州里士满的众议院发表了讲话。他发表了一篇名为“不自由,毋宁死”的演讲。尽管亨利的演讲在当时没有被记录下来(部分原因是亨利是即兴发表的),但亨利的传记作者威廉·沃特后来从听过他演讲的人那里收集了证词。通过他们的描述,沃特还原了亨利那天所说的话。这篇演讲背后的动机是煽动弗吉尼亚州众议院议员建立一支民兵组织或志愿军的决心,以对抗英国军队。值得注意的是,更多的现代历史学家对沃特对亨利演讲的描述的真实性提出了质疑。然而,亨利的修辞非常有效,他的演讲成为美国历史上比较著名的演讲之一。

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亨利一开始就向那天在议会里在他面前发言的人讲话。这些人反对对英国发动战争;他们反对亨利即将提出的弗吉尼亚殖民地组建民兵的建议,许多北方殖民地已经这样做了。亨利称赞那些反对该计划的人,称他们为爱国者,但他提出的观点是,不同的人可能会以不同的方式看待同一主题。亨利随后为自己反对这些人的观点而道歉。他告诉他们,他觉得有必要这样做,因为他认为这个主题是在自由生活和像奴隶一样受苦之间做出选择的问题。他说,如果他不公开谈论这个话题,他就会认为自己犯了叛国罪。

然后亨利警告会众不要对真相视而不见。他说,尽管这可能是痛苦的,但明智的人有责任在争取自由的斗争中毫不犹豫地观察周围正在发生的事情。然后他说他的建议只基于他的经验。在过去的十年里,他观察了英国人,学会了不要相信他们的承诺。如果英国承诺和平与自由,他质疑他们为什么要带他们的军队,他们的军队在陆地上和沿海水域随处可见。他问他们是否认为军队和舰队的作用是管理爱。他回答说不是。英国军队的存在是“战争和征服”的标志。

亨利提醒众议院,英国人告诉他们,殖民者太弱小,无法独立生存。亨利问他们什么时候才能变得足够强壮,怎样才能变得足够强壮。他想知道不作为是否会让他们更强大。他补充说,胜利不仅仅属于强者:胜利也属于那些勇敢和警惕的人。

亨利在演讲的结尾告诉众议院议员,战争实际上已经开始了。他反复强调英国军队已经驻扎在他们的土地上。他说,除非殖民者被拴在地上,否则就不会有和平。亨利以这样一段话结束:“我不知道别人会走什么路;至于我,不自由,毋宁死!”

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